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Erscheint demnächst

K. Ludwig Pfeiffer

From Chaos to Catastrophe? Texts and the Transitionality of the Mind

Berlin/ Boston: Walter de Gruyter 2017/2018

 

K. Ludwig Pfeiffer

From Chaos to Catastrophe? Texts and the Transitionality of the Mind. Berlin/Boston: de Gruyter 2017/18

EXPOSÉ 

 Das vorliegende Projekt nimmt die Spannungen zwischen Bewusstseinsprozessen und Bewusstseinsprodukten (Weltbildern, Weltanschauungen, Ideologien, Denkmodellen, Meinungen  usw.) und deren kulturgeschichtlichen Folgen in den Blick. Die Spannungen und ihre Folgen werden mit den im technischen Sinn zu verstehenden Titelbegriffen markiert. Dabei bezeichnet der auf Bewusstseinsprozesse bezogene Begriff des Chaos die Folgen kleiner Veränderungen operativer Ausgangsbedingungen, der auf Produkte und Folgen bezogene Begriff der Katastrophe die Diskontinuitäten, Bifurkationen in langsamen evolutionären Prozessen.

Das Buch bewegt sich in der Nähe von Gernot Böhmes Bewusstseinsformen (2. Aufl. Fink 2017), hebt aber sehr viel stärker auf die (bei Böhme nur indirekt angedeutete) ‚dramatische‘ Dynamik von Prozessen und Produkten ab. Bewusstseinsprozesse werden daher philosophisch (von William James und Jaspers über Dennett bis Metzinger), aber verstärkt auch neurobiologisch beschrieben (Edelman, Damasio, Ramachandra, Roth, Singer usw.). Zugleich greift die Arbeit auf ältere, evolutionär orientierte Theorien (Morin, Jaynes) zurück. Vor dem Hintergrund der referentiellen Intransparenz (Quine) weiter Wirklichkeitsbereiche spitzt das Projekt die Dramatik des Bewusstseinsgeschehens auf die bei Morin und Jaynes metaphorisch (!) als hysterisch oder schizophren charakterisierten Wirkungsformen zu (Teil I).

Ziel ist eine zumindest grob skizzierte kulturgeschichtliche und kulturkomparative Kosten-Nutzen-Rechnung der speziell im Westen dominierenden Übergänglichkeit (transitionality) von ‚chaotischen‘ Bewusstseinsprozessen in Produkte und deren oft ‚katastrophale‘ Implikationen.

Die zentrale These besteht dabei im zunehmenden Versagen oder Fehlen der Handlungsorientierung in den Bewusstseinsprodukten, also in einem auch durch Ethik-Entwürfe nicht mehr kompensierbaren Defizit, damit aber in der Schwäche vornehmlich westlicher Kulturen angesichts von ‚außen‘ kommender illiberaler, dogmatischer, fanatisierter, in der Summe vormoderner Handlungs- und Lebensform-Imperative.

Das Material für solche Analysen liefert ein überwiegend als literarisch zu bezeichnendes Spektrum an Texten. Im Mittelpunkt (Teil II) stehen biografisch und zugleich historisch angelegte Texte, aber auch deren Erweiterungen zu historischen Bewegungen wie Liberalismus und Aufklärung. Die biografisch-historische Anlage ermöglicht die modellhafte Verklammerung von Prozessen, Produkten und den auf Skizzen beschränkten geschichtlichen Kontexten; die Erweiterungen verdeutlichen die zur Selbstdemontage tendierenden Logiken von Weltbildern.

 

Detaillierter werden die funktionalen Zusammenhänge in einer Fallstudie (Teil III) zu dem in einem weiten Sinne christlich engagierten englischen Romanautor Nicholas Mosley und seinem Vater Oswald, dem britischen Faschistenführer in den 30er Jahren betrachtet. Die bewusstseinstheoretische Analyse vermag dabei die sowohl komplementäre wie gegenläufige hochgradige Entwirklichung der Politik wie aber auch die relative Haltlosigkeit liberal-aufgeklärt-christlicher Positionen zu beleuchten. 

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Zuletzt erschienen:

K. Ludwig Pfeiffer

Curriculum Vitae

1944                              born  2/23/1944 Neustadt/Aisch (Mittelfranken, Germany)

1963                              Abitur Friedr.-Alexander-Gymnasium Neustadt/Aisch

1963-1967                     Eight-Semester University Education English, French Literature and Language, Philosophy, Würzburg University

1967                              Autumn: State Exam (equivalent to MA: grade "outstanding")

1967-1969                     Pedagogical Training and Practice

1969                              Autumn: Pedagogical State Exam (qualifying for high school [i.e. German Gymnasium] teaching for English, French and German). Grade:"Outstanding"

                                      Grades for both State Exams combined:"Outstanding", best exam in Bavaria for (at least) five years

1969-1973                     Assistant Prof. Department of English, Würzburg University

1973                              May: PhD Würzburg University (Oral exam in English, French, and Italian Literature): summa cum laude

1973-1974                     November-September: Sponsored by German Research Agency (DFG) for Visiting Fellowship Harvard University (Comparative Literature and Philosophy)

1974-1976                     September-October: Assistant Prof. Department of English, Würzburg University

1976-1978                     October-October: Assistant Prof. English and Comparative Literature and Critical Theory, Konstanz University

1977                              December: 'Habilitation' English and Comparative Literature and Critical Theory Konstanz University

1978                              April-September: Deputy, chair English Linguistics, Bielefeld University

1978-1979                     October-October: Associate Professor of English (tenure), Bochum University

1979-2006                     Full Professor, English and Comparative Literature, Critical Theory, Siegen University

                                      February 2009 Professor Emeritus Siegen University

2007-2011                     Professor of Literature, Jacobs University Bremen

                                      December 2011 Professor Emeritus Jacobs University Bremen

1984-2006                     Visiting Professorships (one to three months, unless otherwise noted): University of Houston, Texas (one year), University of California, Davis, Kansai University, Osaka (Japan; twice), Colorado College, Colorado Springs (USA; three times Maytag Professor of Comparative Literature), Stanford University, Humanities Research Institute University of California, Irvine, University of California, Santa Cruz (Distinguished Visiting Professor); Geisteswissenschaftliche Zentren/Zentrum für Literaturforschung Berlin; Keio University Tokyo; Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, Brazil  (twice)

                                      Fellowships: Humanities Research Institute, University of California, Irvine (1991); Japan Society for the Promotion of Science (1996, 2003)

Administrative Activities

1979-                             Chair and Member in about 40 Committees of all kinds, especially:

1980-1983, 2001-         Member of the Faculty Council and Associate Dean 1980-1983

1981-1984                     Member of  University Senate

1983-1984                     Chair, Central Senate Committee for Tenure Decisions; Member and Deputy Chair of University Committee for Research

1985-1988                     Chair, MA Committee

1989/92                         Deputy Director and Director Research Institute for the Humanities and Social Sciences (Member of Institute 1989-1995)

1989                              April-July Deputy Director Graduate College Fachbereich 3 "Forms of Communications as Forms of Life" (special PhD program)

1989-1992                     Director of Graduate College (see above)

1990-1992                     Chair, Award Committee for best 'Habilitation' thesis in German English Studies

1983-                             Referee for national and international tenure reviews and search committees (including UCB, UCD)

Research Organization (Research Projects with external funding, Conferences etc)

1981                              Hermeneutics (Siegen)

                                      Co-Organizer of two-week Conferences Inter University Centre Dubrovnik:

1985                              Style

1987                              Materialities of Communication

1989                              Paradoxes, Cognitive Dissonance, Breakdowns

1991                              Co-Director International Colloquium on Writing ("Schrift") Stanford University

                                      Colloquium Research Institute for the Humanities and Social Sciences Siegen: Authority - On the Scope and Range of 'Hard' Communication

1997                              Theory as a Cultural Event

1994-1999                     Member of International Research Group on Humanistic Discouse and its Status in Different Cultures (directed by Wolfgang Iser and Murray Krieger, UCI, members Hazard Adams, Ernst Behler, Hendrik Birus, Jacques Derrida, J. Hillis Miller, Bill Readings, Ching-hsien Wang, Pauline Yu), sponsored by Humboldt Foundation, Siemens Foundation, UCI, University of Washington, Seattle, Munich University

2002-2009                     Media Anthropology und Media Avantgarde Germany/Japan, in the context of Forschungskolleg/Sonderforschungsbereich (Special Research Unit, about 50 researchers) "Media Upheavals" (sponsored by German Research Agency DFG and, to a small degree, Keio University and Japan Foundation), together with R. Schnell (several conferences and published volumes)

2003-2006                     Mysticism and Modernity (sponsored by VW Foundation) together with K. Vondung, Siegen, F. Gregory and S. McKnight, History of Science, Univ. of Florida (several workshops and conferences both in Gainesville, Siegen and Herzog-August-Bibliothek Wolfenbüttel (the workplace of Lessing and Leibnitz), Forum Humanum (Udo Keller Foundation at the University of Tübingen)

 

Lectures

About 100 lectures in European, US, Japanese and Brazilian universities. This includes Eastern European universities before 1990.